(SeaPRwire) –   《森林之旅:木材在文明發展中的作用》這本書出版34年來,其歷史就像是反覆被遺忘,然後又被驚人地拯救。首版於1989年由W.W. Norton出版社出版,作者約翰·珀林以森林為鏡頭,研究文明的興起和衰落,然後展示了時間又一次,隨後的森林砍伐如何促進文明的崩潰。雖然一些評論認識到了這本書的原創性和驚人的博學,但銷量很少。這就是被遺棄和拯救的故事開始,因為幾位相繼的有影響力的崇拜者,挽救了這本書免於被銷毀。作者的旅程同樣充滿困難,包括在寫這本書的四年期間,他住在一位朋友的後院。現在,感謝Patagonia出版社的創始人Yvon和Malinda Chouinard的介入,他們認為這本書是一本「奠基性的環保文本」,這部作品已經。如果這本書最終找到了它應有的地位,與阿爾多·李奧波德的《桑德縣年鑑》和瑞秋·卡森的《寂靜的春天》並列在保育經典中,那就是因為它的讀者不會讓它死去。

人類與森林之間的關係,早在現代人出現之前就開始了。在新版中,珀林增加了一章關於《Archaeopteris》,這是第一棵現代樹,可以追溯到德文紀時代,約3.85億年前。這棵古老的樹在岡瓦納大陸(在大陸形成之前)遍布,它幫助固碳並提高氧含量,降低表面溫度,形成一個溫和的氣候,適合陸地動物生存。同時,它的樹幹和樹枝,以及其他植物物質,幫助堵塞淺海。這對那些具有肢狀鰭的水生動物形成選擇性壓力,這些動物比那些只依靠基本鰭的動物更有效地在障礙中推進。隨著分解有機物減少海洋中的氧含量,又對那些能夠吸氣的動物形成另一種選擇性壓力。一旦這些呼吸空氣的動物踏上陸地,它們在《Archaeopteris》森林中找到了大量的昆蟲作為食物。因此,珀林認為,第一批森林為陸地哺乳動物和最終,人類奠定了基礎。

快進到全新世,樹木為第一批文明提供了陰涼和建材。在每個案例中,人類以破壞森林的方式回報,首先是在中東和地中海地區,然後是歐洲和北美,我們都在尋求建材、燃料、開闢農田以及(非常重要的是)桅杆。這本書描述了從古代開始,海權和文明興起之間的關係,並將其串聯成一個正弦波,在其中一個文明在偉大中興起,砍伐其森林,失去海權,最終失去帝國。珀林通過腓尼基人、希臘人、羅馬人和其他古代文明,一直追溯到更現代的海權國家,如威尼斯、葡萄牙、西班牙、荷蘭和英國帝國。在這段歷史中,沒有一個衰落的帝國似乎學習到前任的林業錯誤。

這本書深入探討了英國在其海權歷史中對桅杆的不斷需求。珀林指出,需要2000棵橡樹,每棵樹齡超過100年(比較年輕樹木的木材強度不如更成熟的木材),才能建造一艘戰艦。英國在美國革命前就已經耗盡了適合的本地木材,也被斯堪地那維亞的森林隔絕。荷蘭人威脅要切斷英國從波羅的海地區(萊茵河流經荷蘭)獲取木材的供應,但英國人意識到新英格蘭擁有廣大的老生長的白松林。問題是,美國人也意識到它們的價值,想為自己保留。

英國在戰爭期間缺乏適當的樹木,不得不將木頭拼接成桅杆,1781年許多桅杆在英國試圖將艦隊從西印度群島轉移到打破美國對約克鎮的康沃利斯將軍的包圍的途中,在風暴中失效。受損的艦隊不得不停靠紐約進行修復,康沃利斯在延遲的救援到達前就已經投降。這成為戰爭的最後一場主要戰役。

森林、桅杆、海權和帝國之間的關係網絡,只是珀林探索的一條線索。在500多頁中,《森林之旅》深入研究了森林如何幫助調節氣候、儲存和控制水資源、控制疾病傳播,以及激發藝術想像力和敬畏。同時,正如在幾乎每個人類社會中發生的那樣,他也記錄了一旦森林被砍伐,人類將承擔什麼代價 – 病原體尋找新的宿主,乾旱、熱浪、飢荒以及生態失衡的其他症狀取代森林生態系統的平衡。

珀林的人生本身也有起伏不定。他在洛杉磯長大。他的父親在好萊塢擔任最佳攝影師,直到被列入黑名單 – 珀林開玩笑說,他是少數幾個家中擁有約瑟夫·史達林完整著作的孩子之一。他的母親是萊斯特·霍頓舞蹈團(霍頓是阿里的主要影響者)的舞者。由於父親失業,家中從來沒有太多錢。珀林起初在加州大學伯克利分校讀書,但轉到加州大學聖塔芭芭拉分校,因為它更接近海洋和衝浪。在反文化高潮期間,1968年,珀林出發周遊世界,靠打零工維持生計。正是在那段時間,他第一次在第三世界的許多地方看到了森林砍伐和其後果。

珀林的第一本書《黃金之線:2500年陽光建築與技術》出版於1980年。在研究這本書時,他發現古代文明開始缺乏木材時,曾轉向利用太陽能。這種想法種下了他寫一本關於人類與森林不平衡關係的書的種子。

他花了大約10年時間進行研究和寫作《森林之旅》,而那幾年的起伏也預示了出版後這本書的動盪歷程。反文化思想在珀林身上留下了對流浪和環保的熱情,以及對金錢的不穩定關係。在這段期間,他曾經那麼窮,住了四年在一位朋友後院的睡袋裡。一位善良的鄰居提供了一張洗衣間的桌子作為工作場所,他在那裡練習了在垃圾箱後面找披薩店丟棄的食物的技能,由一位住在附近的無家可歸者指導。他後來也曾為無家可歸者提供就業面試諮詢服務。他還繼續周遊,通過最低限度的費用踏上墨西哥考古遺址 -「10美元在當時可以讓你坐第三等車到墨西哥的任何地方」- 亞馬遜河的賈里河以及特洛伊等地。

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珀林在研究方面非常有才華。他的第一本書出版時,一位英國評論家嘲笑一個加州人不可能學習必要的古代語言來進行研究。事實上,珀林沒有學習過阿卡德語、線性B書寫系統、希臘語和拉丁語,更不用說荷蘭語、德語和法語等他研究文本所用的許多語言。但他學會了這些古代語言中樹木、森林、雪松、松樹和橡樹等詞彙。然後他會在詞典中尋找它們在古代文本中的使用情況,一旦找到參考,他就會求助於各個學科的專家。卡羅爾·普賽爾是技術史領域的領軍人物,他幫助珀林獲得罕見書籍的圖書館互借服務,而古典和宗教學科的專家則幫助他……