北愛爾蘭政治

(SeaPRwire) –   倫敦 — 週六,一位愛爾蘭民族主義者成為北愛爾蘭的第一部長,政府在聯合主義者兩年的抵制之後恢復運作。

新芬黨副主席米歇爾·奧尼爾被任命為政府的第一部長,該政府根據 1998 年的條款在北愛爾蘭的兩個主要社區之間平等地分享權力——希望留在英國的英國聯合主義者,以及尋求與愛爾蘭聯合的爱尔兰民族主义者。

北愛爾蘭於 1921 年在愛爾蘭共和國獨立後,作為一個聯合主義、新教徒佔多數的英國一部分而成立,因此奧尼爾的提名被視為民族主義者的一個極具象徵意義的時刻。

奧尼爾表示:「這是代表新黎明的歷史性的一天。」 「在我的父母和祖輩那一代人看來,這樣的一天是難以想像的。由於《耶稣受难日協議》,他們所出生的那個舊國家已經不復存在了。一個更民主、更平等的社會已經建立,使這裡成為一個對所有人來說都更好的地方。」

奧尼爾將與民主統一黨的副第一部長艾瑪·利特爾-彭吉利分享權力。兩人將是平等的,但奧尼爾在 2022 年北愛爾蘭議會選舉中勝出的政黨將擁有更負盛名的頭銜。

沒有任何一方可以在沒有對方同意的情況下進行統治。在過去的兩年裏,政府業務基本上陷入了停滯,之後聯合主義者抵制與脫歐相關的貿易問題。

47 歲的奧尼爾出生在愛爾蘭共和國,但在北部長大,她來自一個與好戰的愛爾蘭共和軍有聯繫的家庭。她的父親因是愛爾蘭共和軍成員而被監禁,一名叔叔為該組織籌集資金,她的兩個表親被安全部隊槍殺——其中一人被致命擊中。

奧尼爾因參加紀念愛爾蘭共和軍的活動而受到批評,並告訴一位採訪者,在長達 30 年的北愛爾蘭未來暴力衝突時期「沒有其他選擇」只能進行武裝鬥爭,《耶穌受難日協議》結束了這場鬥爭。

她於 2022 年表示:「我不認為任何愛爾蘭人在某個早上醒來後會認為衝突是個好主意,但這場戰爭確實發生在愛爾蘭。」 「我認為當時別無選擇,但現在,謝天謝地,我們有了一個替代衝突的方法,那就是《耶穌受難日協議》。」

15 歲時,奧尼爾懷孕了,她的母親辭去工作來幫助撫養她的孫女,這樣奧尼爾才能繼續上學。她說她所就讀的天主教學校沒有給予支持,而懷孕是一次「非常負面的」經歷。

她說:「他們幾乎讓你覺得像你這樣的女孩不能上學,就是這種感覺。」

奧尼爾是新芬黨的成員,這是愛爾蘭共和軍的附屬政黨,她在 2005 年當選為鄧甘嫩區議會議員,取代了她的父親。她於 2007 年當選為斯托蒙特議會議員。

奧尼爾和 44 歲的利特爾-彭吉利都在麻煩的陰影下長大,並承諾共同努力彌合曾經看似難以逾越的鴻溝。

利特爾-彭吉利表示:「儘管過去的恐怖永遠不會被遺忘,也不會被允許改寫,但我們雖然受到過去的影響,但我們不會被過去定義。」 「我童年的經歷讓我產生了動力和願望,不僅要為自己創造不同的未來,還要盡我所能,確保我們所有人都有更好的未來。」

幫助斡旋歷史性和平協議的前新芬黨主席傑瑞·亞當斯也在畫廊見證了奧尼爾的提名,與她同行的還有她長大的女兒和兒子。

奧尼爾表示:「作為一位愛爾蘭共和黨人,我承諾與那些具有英國血統、具有聯合主義傳統並珍視聯邦的同事進行合作和真正的誠實努力。」 「這是所有人——天主教徒、新教徒和持不同政見者——的議會。」

政治學術研究員克萊爾·賴斯表示,奧尼爾的新職位「極具象徵意義」和「極其重要」,儘管她之前作為副第一部长的角色在語義上沒有任何區別。

賴斯告訴英國廣播公司:「今天的目光都將集中在那個象徵性的提名上。」 「這將是今天出現的故事,僅次於我們出現在這裡的事實。」

政府的回歸正好是在兩年前,當時民主統一黨因一起有關從大不列顛運往北愛爾蘭的商品的貿易限制爭議而進行抵制。北愛爾蘭 190 萬人民被拋在後面,因為生活成本飆升,公共服務緊張。

南北之間的開放邊界是結束麻煩的關鍵支柱,因此貿易改為在北愛爾蘭和英國其他地區之間進行檢查。

英國和歐盟一年前達成的一項協議,即所謂的“溫莎框架”,簡化了海關檢查和其他障礙,但對繼續抵制的民主統一黨來說還不夠。

本週,英國政府同意進行新的更改,以消除進入北愛爾蘭的大多數商品的例行檢查和文書工作,儘管仍有一些檢查適用於非法商品或疾病預防。

新的變化包括一項立法「確認北愛爾蘭的憲法地位」作為英國的一部分,並賦予地方政治家「民主監督」任何可能適用於北愛爾蘭的未來歐盟法律。

英國政府還同意在貝爾法斯特政府恢復運作後,向北愛爾蘭提供超過 30 億英鎊(合 38 億美元)的資金,用於其破敗的公共服務。

民主統一黨領袖杰弗里·唐納森在斯托蒙特的議會大廈外表示:「我相信我的政黨實現了很多我們說道不能實現的事情。」 「我們帶來了許多人說不可能的改變,我相信今天是北愛爾蘭的光榮日子,在這一時刻我們在聯合王國中的地位以及其內部市場在我們法律中受到尊重和保護,並恢復所有我們的人民享受工會成員身份的利益。」

前民主統一黨領袖埃德溫·普茨當選為議會議長。

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