Samsung Electronics Chairman Lee Jae-yong Attends Court In Merger Case

(SeaPRwire) –   南韓首爾中央地方法院於本週一宣判,不成立對三星電子董事長李在鎔涉嫌財務犯罪的指控,包括他為了鞏固對南韓最大企業集團的控制權而進行的合併。

法院的裁決或可減輕李在鎔在兩年內因另一宗賄賂醜聞而被赦免後的法律困擾。

法院表示,檢方未能充分證明三星C&T和Cheil Industries的合併是為了加強李在鎔對三星電子的控制權而非法進行的。

這一裁決受到活動人士、進步政治人士和評論人士的批評,他們質疑李在鎔如何在先前被定罪賄賂前總統以求政府支持合併一案後仍被宣判無罪。

檢方曾尋求對李在鎔處以五年有期徒刑,指控其股價操縱和會計欺詐。目前尚不清楚檢方是否會上訴。李在鎔否認有任何違法行為,將2015年的合併描述為「正常商業活動」。

李在鎔,55歲,未回答記者有關問題便離開法院。李在鎔的律師金有真讚揚這一裁決,表示它證實了合併的合法性。

李在鎔於2014年正式出任三星集團董事長一職,接替當時因心臟病發作去世的父親李健熙。

李在鎔曾因2015年交易相關賄賂指控在2017年服刑18個月。他原被判處五年有期徒刑,指控向時任總統朴槿惠及其親信行賄860億韓元(6400萬美元),以求政府支持2015年的合併,此舉旨在鞏固對三星企業集團的控制權並確立父子繼承領導地位。

朴槿惠及其親信也因此案被定罪,憤怒的南韓民眾多月來舉行大規模抗議,要求結束商界與政界不良聯繫。這場示威最終導致朴槿惠下台。

李在鎔於2022年8月獲南韓總統尹錫悅特赦,此舉延續了南韓對重大白領犯罪寬容和對被定罪大亨給予優待的歷史。

有股東曾反對2015年的合併,認為此舉不公平地使李家獲利,而損害少數股東利益。

國家退休基金持有的三星C&T股份也被指下跌數億韓元。

檢方認為,李在鎔及其他三星高管通過操縱企業資產實施有利於Cheil的合併,從而對三星C&T股東(三星C&T曾為主要建設公司)造成損失。

檢方還指控,三星高管通過會計舞弊,將Cheil子公司三星生物的價值高估超過4萬億韓元(300億美元),以使交易看起來公平。

法院裁定,檢方證據不足證明2015年合併通過非法步驟或單純為加強李在鎔對三星電子的控制權,表示可能涉及更廣泛的商業考量。法院認為,未能證明交易條件不公平損害股東利益,也未能證實三星高管實施會計舞弊。

李在鎔目前正面臨三星作為世界領先晶片和智慧型手機製造商的一個最困難時期,俄烏戰爭及其他地緣政治動盪影響全球經濟,壓縮科技支出。

三星第四季度營收受客戶電子產品需求疲弱影響,雖然記憶體市場正逐漸恢復,但未能抵銷影響。

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