一名成人向一名兒童伸出手

(SeaPRwire) –   2019年,紐約通過了《兒童受害者法案》,一項改變兒童性侵害受害者民事訴訟時效期限的法律,將民事時效期限從23歲延長到55歲。對於已經超出這些時限的受害者,該法律允許一年的回顧窗口期,暫時取消時效期限,給予兒童受害者另一次爭取民事公正的機會,自2019年8月生效,原本應該在2020年8月結束。

設立回顧窗口期的原因是,兒時性侵害的惡劣影響使得舉報犯罪變得困難。如果真的發生了,在18歲後不太可能很快就舉報。但短時限也更偏袒某些類型的兒童受害者。只有一年時間,律師團隊更喜歡集體訴訟案件,受害者必須做出匆忙未經試驗的決定。如果你的案件有任何偏差,通常你被迫尋求其他方式獲得公正。否則你將永遠失去公正。我就是其中一位受害者。

當我23歲時,我試圖通過警方為在紐約成長期間被人口販賣時遭受的不公正尋求公正。當我14歲時,在Myspace上被一名18歲的暴力男子聯繫,他會給我下藥然後強姦我。他也會在Craigslist上找到更年長的男子同樣對我施暴,他們會用現金或毒品付錢給他。這一切持續到我17歲時,我開始長得太大了,會反抗。我很害怕那個人,無法理解當時發生在我身上的事,17歲時曾試圖自殺。然後,18歲時我搬到了聖地亞哥,在陽光海灘的日子和夜間惡夢之間徘徊,曾因夢魘期間割腕。最終,在2014年22歲時,我發生了重大崩潰,再也不能保守當年發生在我身上的事情。

經過崩潰後,我打電話給童年時的警局並報告了近十年前發生在我身上的事情。信息轉發給一名偵探,我開著本田Element顫抖著前往警局,告訴偵探我記得的一些細節。已經六年沒有發生過被人口販賣,我仍然只能告訴偵探一些孤立的細節而不需要停頓。問題是我提供的細節描述的罪行已經超出了我獲得公正的時限。我太老了。我曾是一名兒童受害者。偵探開玩笑說,如果他給我戴上竊聽器,可能會得到更多信息,可能會導致逮捕。我和他道別,繼續生活。

2018年,我在紐約罪行受害者治療中心接受複雜創傷後壓力症候群治療。這個診斷明確了我在暴力青少年時期後經歷的神秘循環年代。部分原因是我沒有告訴人們當時發生在我身上的事情,所以沒有專業人員看到我在事實的光照下的行為方式。人們將解離描述為超脫自己的身體,但我體驗這種現象就像服用安眠藥或苯二氮平一樣突然中毒。雖然閃回包含不想要的影像,但真正發生在我身上的事情是突然感覺自己回到當年被強姦的房間。我保持不變,房間改變了。所有這些都混淆了時間,要從中康復,你需要學習如何將時間線分開,學習如何使過去成為過去,自己留在現在。你需要學習如何保護自己並提醒自己這一事實。

當我知道紐約將通過《兒童受害者法案》時,我準備好了自己想做的事情,也就是告訴家人和朋友當年作為青少年時發生在我身上的事情,或者保守秘密不讓親人知情。這意味著我不停地想起被侵害的事情,使我每天閃回更頻繁,經歷高壓力後的無動於衷疲憊,然後尋找麻痺心神的方法逃避。考慮到我只有一年時間嘗試這種公正,所有的事情都在超速進行。我沒有浪費時間的餘地。

我對法律系統沒有太多經驗,作為一個沒錢的人在紐約獲得律師的過程意味著我首先需要通過國家罪行受害者律師協會,這是一個將受害者轉介給以較低固定費率接受會面的律師的組織。我在電話上向接線員講述了我的故事,然後他們通過電子郵件將我轉介給三家律師事務所,然後我必須自己聯繫他們。我用電子郵件聯繫這些律師事務所,然後他們會派一名初級律師打電話給我詢問案件細節,我向陌生人概述了生命中最驚人、最暴力的時刻。然後當天晚些時候或第二天,他們會再次詢問更多信息,或者道歉告訴我他們無法接受我的案件。他們告訴我,他們感興趣的訴訟是針對教會或童子軍等機構的集體訴訟——或者涉及名人或極為富有的案件,出於保險目的。我是被一個富人強姦,但他不夠富有,即使如此,強姦也不是發生在保險能涵蓋理想價格的地方。作為一個青少年,我不幸遭遇了什麼,多年後在法律追求上也更不幸。律師雖然道歉,但仍告訴我繼續尋找。

我不想這段時間一無所獲。想起偵探開玩笑說我可以戴竊聽器,我想也許如果能讓其中一名強姦犯認罪,事情可能會有進展。我下載了一款同性交友app,將位置設置為搜索我曾去過其中一個家的男人,在列表中找到了他的照片。我給他發了短信,然後在通話過程中錄屏。他承認曾經付錢強姦和折磨我。

通話結束後,我用電子郵件將錄音發給當年案件的偵探,然後我們在FBI總部見面,我提供新的證據,再次試圖繼續生活。回顧窗口期很快就要結束了,我希望進入更安靜的時代。但隨後紐約將回顧窗口期延長一年。他們稱原因是COVID-19。雖然對世界有好處,但似乎與他們認為這個回顧窗口必須短暫快速才能保護案件的邏輯不符。

如果從2019年開始的受害者將來都有幾十年時間舉報罪行,為什麼我只能得到額外一年時間?《兒童受害者法案》部分很好,因為它為未來受害者帶來了什麼,但我也開始感覺它在懲罰我。這種邏輯不通,而且法律也沒有考慮到如何結束和開始,延長和創建等級制度會如何影響受害者。現在這部法律也在以隨機強制的方式成為觸發器。

2023年8月,我在當地報紙上讀到立法者考慮在2024年再次延長回顧窗口期。這再次證明這些單年期限法律的邏輯是錯誤的。你不能有多個到期日,然後繼續告訴我它將在另一年生效。過去的兒童受害者必須享有與未來受害者同等的權利。否則,受害者將有不同類別,涉及公司和保險的受害者將更容易獲得公正並更可能得到賠償,而像我這樣案件更複雜沒有名人強姦犯或主要保險涵蓋的受害者就不會得到同樣的結果。

通過永久取消時效,律師事務所將有時間研究如何妥善審理我們的案件,也會更有動機幫助我們。如果我們繼續被迫進入這些短期循環,那麼我們不僅被強姦犯傷害,也被試圖幫助我們的人傷害。

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