(SeaPRwire) –   過去幾十年來,大多數自由民主國家的經濟政策都以兩個核心信念為基礎:自由市場將最大限度地提高經濟增長,而我們可以通過再分配來解決不平等。

拜登總統提倡的產業政策復興清楚地否定了這些信念中的第一個。它反映了經濟學家日益認識到,國家介入形塑市場和引導投資對促進創新、保護戰略重要的行業如半導體以及應對氣候緊急情況至關重要。

但我們也必須重新評估第二個信念——只靠稅收和轉移就能解決導致美國民主陷入如此危險境地的巨大不平等。這將引導我們朝向更根本性地重新思考我們的經濟機構和指導它們的價值觀。

這部分是對經濟現實的實用回應。美國自1980年以來不平等的巨大增加,大部分不是由於再分配減少,而是由於低技術工人的工資長期停滯不前,相比之下,大學教育專業人士的工資仍在飆升所造成的收入差距不斷擴大。而不平等在其他發達經濟體中也在增加,美國相比是因為收入差距大而不是再分配少。換句話說,即使美國將福利國家的慷慨程度提高到歐洲水平,它仍將更不平等。

但需要超越再分配,不僅是出於經濟原因,也是為了抵制在不平等辯論中主導地位的錢的狹隘焦點,以及將公民的利益簡單化為消費者利益的傾向。雖然政府轉移對於確保每個人都能滿足基本需求至關重要,但簡單地補貼人們的收入未能認識到工作對於獨立、身份和社區的重要性,對Uber和亞馬遜倉庫員工面臨的不確定性也無能為力。

這不純粹是一個道德問題。根據哥倫比亞大學和普林斯頓大學經濟學家的一項最近研究顯示,民主黨在1970年代和1980年代將策略轉向「稅收高收入群體以資助低收入群體的福利金」——這在一定程度上導致了教育水平相對較低的選民流失,他們普遍支持「再分配前」政策,如提高最低工資和加強工會。

事情正在朝正確的方向發展。拜登總統將「良好工作」置於其經濟議程的中心,他表示「一份工作不僅是一張支票。它關乎你的尊嚴。它關乎尊重。」哈佛大學的丹尼·羅德里克和麻省理工學院的埃斯特拉達等領先經濟學家已開始挑戰市場經濟將自然產生這類工作的當前正統觀點。這種將重點轉向經濟的產出或供給面已被稱為「預分配」、「共享增長」和「廣泛擁有」。

然而,要充分掌握這些想法,我們必須超越經濟學,看到哲學。邁克爾·桑德爾和伊莉莎白·安德森等當代思想家在工作問題上做出了很多貢獻。但對於一個系統性地認識工作的重要性的公正社會觀點,我們應重新審視20世紀最偉大的政治哲學家約翰·羅爾斯的思想——他早已提倡我們現在稱之為「預分配」,認為每個公民應有良好工作的機會、社會財富的公平份額以及參與工作組織方式的發言權。

1971年羅爾斯出版他的巨著《正義理論》標誌著政治思想的重要轉折點,與約翰·斯圖爾特·密爾、康德和柏拉圖的作品相比。羅爾斯最著名的想法是名為「原初狀態」的思想實驗。如果我們想知道公正社會應該如何組織,他認為我們應該假設自己不知道在個人位置是否富有或貧窮、黑人或白人、基督徒或穆斯林——就像在一個「無知面紗」後面。

我們首要的優先事項將是確保一組「基本自由」,如言論自由和投票權,這是個人自由和公民平等的基礎。

在經濟方面,我們希望實現「公平機會平等」,並容忍一定程度的不平等,以便人們有動機工作和創新,使社會整體更富裕。但羅爾斯認為,我們不應假設利益將自動滴落到底層人口頭,我們應該組織經濟體系,使最不利群體比在任何其他體系下更好——他稱之為「差異原則」。

這一原則通常被解釋為支持相當傳統的策略,即對富人徵稅並轉移給窮人。但羅爾斯明確拒絕了「福利國家資本主義」,而支持他所謂的「財產擁有民主」。而不僅是簡單地補貼最不利群體的收入,社會應「將足夠的生產資源置於公民普遍手中,而不僅僅是少數人」。

這對個人尊嚴和自尊至關重要,他認為,缺乏長期安全感和有意義工作和職業機會「不僅破壞公民的自尊,也破壞他們作為社會成員的感覺,而不是僅僅被捲入其中」。這導致自恨、苦澀和怨恨——可能會威脅自由民主制的穩定。重視工作也是維持互惠原則的必要條件,因為每個能力足夠的公民都應為社會做出貢獻以獲得公平回報。


羅爾斯的哲學提供了中間左翼近幾十年缺乏的全局性觀點——一種以美國政治傳統最好的一面為基礎的「身份政治」的統一替代方案。它也指向一個真正具有變革性的經濟計劃,不僅滿足長期被忽視的低收入選民更高收入的需求,也滿足參與社會和得到尊重的機會。

這一觀點的核心是生產資源——人力資本(技能)和物理資本(如股票和股份)的所有權——應廣泛分享。人們的收入仍將取決於個人努力和運氣,但工資和利潤將更均等,再分配的需求也將更小。

我們如何實現這一目標?

首先,我們需要確保教育機會的平等,不論家庭背景。可悲的是,美國現實是來自最富裕20%家庭的孩子獲得大學學位的機率是最貧困20%家庭五倍。實現真正的機會平等是一項長期挑戰,但方向應該是普及早期教育,以需求而不是當地財富為基礎的學校資金,以及高等教育系統通過學費補貼和以收入為基礎的公共貸款來保證所有人的接入權。

我們也應將重點放在超過一半人口沒有獲得四年制大學學位的人群。我們對學術高等教育的執著——部分理由是這將產生增長,進而惠及非畢業生——實際上就是教育領域的「滴漏理論」。至少,公共補貼應以同等條件提供職業教育路線,正如英國從2025年開始引入的制度一樣,為每個人提供四年的18歲以後教育資助,包括長期和短期課程以及職業和學術專業。

其次,我們必須解決巨大的財富差距。美國最富裕的10%人口擁有的財富已遠遠超過其他國家。我們必須考慮更廣泛分享公司所有權和控制權的政策,例如通過職工股份計劃和合作社模式。同時,我們也應考慮更高的最高納稅率和財富稅,以及對遺產和不動產徵稅,以便資助更公平的社會。

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